Τα ελληνικά δολάρια που έστρωσαν τον δρόμο του Μπάιντεν προς τον Λευκό Οίκο

Τα ελληνικά δολάρια που έστρωσαν τον δρόμο του Μπάιντεν προς τον Λευκό Οίκο, Νεφέλη Λυγερού

Ο δρόμος για τον Λευκό Οίκο είναι στρωμένος με δολάρια. Για την ακρίβεια εκατομμύρια δολάρια που έπαιξαν καθοριστικό ρόλο στην πρόσφατη εκλογική αναμέτρηση. Η εισροή των χρημάτων, όμως, στα ταμεία του Δημοκρατικού Κόμματος δεν σταματάει ποτέ. Για τον σκοπό αυτό έχουν, μεταξύ άλλων, επιστρατευτεί και ομογενείς που βρίσκονται στο πλευρό του Τζο Μπάϊντεν πολύ πριν αυτός βρεθεί στο ανώτατο αξίωμα της χώρας.

Πριν ακόμα μετακομίσει στον Λευκό Οίκο, ο Αμερικανός πρόεδρος είχε αναφερθεί στην Ελλάδα, καθιστώντας σαφή τη φιλική διάθεσή του. Δεν έχει κρύψει ότι είναι φιλέλληνας, ενώ η ατάκα του «Είμαι ο Τζο Μπαϊντενόπουλος» έχει γράψει ιστορία στους κύκλους της ελληνικής κοινότητας. Έτσι κι αλλιώς, κατά τη διάρκεια του μακρόχρονου πολιτικού του βίου είχε την ευκαιρία όχι μόνο να καταπιαστεί με τα καυτά ζητήματα της Ανατολικής Μεσογείου, αλλά και να ευαισθητοποιηθεί γι’ αυτά από μέλη της ομογένειας που τον πλαισίωναν.

Κάποιοι εξ αυτών σπεύδουν λίγο μετά την επανεκλογή του να ξεναγεμίσουν τα ταμεία του Δημοκρατικού Κόμματος. Είναι η στρατιά των άγνωστων στο ευρύ κοινό ομογενών που πιστεύουν ότι ποτέ δεν είναι νωρίς για να κοιτάξεις και να διασφαλίσεις το μέλλον. Ο Τζέιμς Χάνος είναι ένας από αυτούς.

Θεωρείται ένας από τους ισχυρότερους και διαχρονικότερους οικονομικούς υποστηρικτές του Μπάιντεν και του Δημοκρατικού Κόμματος. Η σχέση των δύο ανδρών μετράει πολλά χρόνια πίσω. Ο Χάνος υπήρξε ιδιαίτερα πιστός στον 78χρονο πρόεδρο, ακόμα και κατά την περίοδο που οι δημοσκοπήσεις δεν έδειχναν να ευνοούν τον υποψήφιο των Δημοκρατικών.

“Κομμουνιστής της Wall Street”

Είχε, μάλιστα, σπεύσει να εκφράσει την ακλόνητη πίστη του στο πρόσωπό του με μία δήλωση στους Financial Times. «Ένας υποψήφιος –είχε πει– δεν είναι μετοχή, ακόμα και αν αντιμετωπίζεται ως τέτοια από τη Wall Street… Τον υποστηρίζεις γιατί τον πιστεύεις». Η υποστήριξη αυτή είχε επισφραγιστεί και εμπράκτως με ένα δείπνο στην κατοικία του Χάνος. Εκεί, έδωσε το παρόν ο ίδιος ο Μπάιντεν, αλλά και η οικονομική αφρόκρεμα της περιοχής. Φίλοι και συνάδελφοι του Χάνος με γερά πορτοφόλια συγκέντρωσαν μισό εκατομμύριο δολάρια για την καμπάνια του Μπάιντεν.

Παρ’ ότι ο Χάνος έχει κερδίσει το προσωνύμιο, ο “καπιταλιστής της καταστροφής”, ο ίδιος προτιμάει το “κομμουνιστής της Wall Street”. Όπως και να τον αποκαλέσει κανείς, δεν αλλάζει το γεγονός ότι είναι ένας από τους πλέον γνωστούς επενδυτές και ένα ταλέντο στο να προβλέπει επικείμενες κρίσεις πριν οποιονδήποτε άλλο. Κάπως έτσι έγινε και με τον αμερικανικό ενεργειακό κολοσσό Enron.

Προσφάτως απέδειξε ότι δεν έχει χάσει το “μαγικό του χάρισμα”, όταν είδε τον όλεθρο της γερμανικής εταιρείας ηλεκτρονικών πληρωμών Wirecard. Πράγματι, η τελευταία υπέβαλε αίτηση χρεοκοπίας, κάνοντας πιο πλούσιο τον Χάνος κατά 100 εκατομμύρια. Εντυπωσιακή διαδρομή για το παιδί Έλληνα μετανάστη, ο οποίος διεκδίκησε ένα καλύτερο μέλλον για την οικογένειά του στην “γη της επαγγελίας”.

Εκεί μπόρεσε να δημιουργήσει μία αλυσίδα καθαριστηρίων ρούχων στο Μιλγουόκι και να προσφέρει στα παιδιά του τη ζωή που ονειρευόταν. Ο γιός του Τζέιμς ξεπέρασε τις προσδοκίες του. Μετά τις σπουδές του στο φημισμένο Πανεπιστήμιο Yale, έκανε αισθητή την παρουσία του στη Wall Street. Έκτοτε, δεν έχει σταματήσει να ανεβαίνει στην κορυφή, βλέποντας τον τραπεζικό του λογαριασμό να εκτοξεύεται μαζί με αυτόν στα ουράνια…

Ο Ντένις Μέχιελ

Ο επιχειρηματίας και επιτυχημένος επενδυτής Ντένις Μέχιελ αποτελεί μία ήρεμη δύναμη της ελληνοαμερικανικής κοινότητας. Η σχέση του με τον πρόεδρο των ΗΠΑ είναι ιδιαίτερα στενή. Είχε σταθεί στο πλευρό του, όταν εκείνος πενθούσε τον χαμό του γιού του. Ο 46χρονος Μπο Μπάιντεν, ο οποίος είχε διατελέσει και πολιτειακός υπουργός Δικαιοσύνης στο Ντέλαγουερ για οχτώ χρόνια, πάλεψε και τελικά ηττήθηκε από μία σπάνια μορφή καρκίνου.

Οι πολιτικές φιλοδοξίες του τραγικού πατέρα κατακρημνίστηκαν. Ο ίδιος ο Μέχιελ έχει περιγράψει ότι τις δύσκολες εκείνες στιγμές αναγκάστηκε να πιάσει από το γιακά τον Μπάϊντεν –κυριολεκτικά– και να τον ταρακουνήσει, σε μία προσπάθεια να τον πείσει να θέσει υποψηφιότητα. Το περιστατικό έλαβε χώρα, όταν και οι δύο άνδρες συμμετείχαν σε εκστρατείες του Κογκρέσου. Περπατούσαν και συζητούσαν σοβαρά για το ενδεχόμενο ο Μπάιντεν να διεκδικήσει το ανώτατο αξίωμα. Ο Μπάϊντεν, όμως, ήταν μπερδεμένος. Από τη μία επιθυμούσε να αποδεχθεί την πρόκληση, από την άλλη είχε σοβαρές αμφιβολίες.

Τότε ήταν που ο Μέχιελ σταμάτησε, τον άρπαξε από το γιακά του σακακιού του, τον τράνταξε δύο φορές λέγοντάς του: «συνειδητοποιείς ότι είσαι ο Χάρι Τρούμαν της εποχής μας; Τί σημαίνει δεν ξέρεις». Ο παραλληλισμός του Μπάϊντεν με τον 33ο πρόεδρο των ΗΠΑ είχε να κάνει με την εργατική καταγωγή και ανατροφή των δύο ανδρών και το γεγονός ότι μέσα από τα βιώματα αυτά δεν είχαν χάσει την επαφή με τον μέσο άνθρωπο.

Συνεχίζει να στηρίζει τον πρόεδρο, βρίσκεται πολύ συχνά κοντά του στην Ουάσινγκτον, ενώ την ίδια στιγμή θεωρείται ένας από τους πιο ένθερμους υποστηρικτές του Ταμείου Κυπριοπαίδων. Τέλος, έχει παίξει καταλυτικό ρόλο στην ανοικοδόμηση του Αγίου Νικολάου στο Μανχάταν. Είναι, άλλωστε, ο πρόεδρος του Οργανισμού “Οι Φίλοι του Αγίου Νικολάου”, του μη-κερδοσκοπικού Οργανισμού ο οποίος έχει ως αποκλειστική ευθύνη την ανοικοδόμηση του Ναού.

Στο παρελθόν υπήρξε μέλος της Εθνικής Επιτροπής των Δημοκρατικών, διετέλεσε πρόεδρος της επιτροπής στήριξης του Τζον Κέρι στη Νέα Υόρκη και στενός συνεργάτης του κυβερνήτη της Νέας Υόρκης Αντριου Κουόμο, τον οποίο κι υποστήριξε με 100.000 δολάρια, στη διάρκεια της προεκλογικής του εκστρατείας. Οι ετήσιες δωρεές του στο Δημοκρατικό κόμμα ξεπερνούν τα 150.000 δολάρια. Η περιουσία του ανέρχεται στα 500 εκατ. δολάρια. Το 1966 ίδρυσε τη δική του εταιρεία συσκευασίας με την επωνυμία Box USA. Σταδιακά αυτή επεκτάθηκε και μετατράπηκε σε κορυφαία εταιρεία στον κλάδο των συσκευασιών.

Ο Τζορτζ Μάρκους

Ο μεγιστάνας Τζορτζ Μάρκους αποτελεί υπερόπλο του Μπάϊντεν. Γεννήθηκε στην Ελλάδα και συγκεκριμένα στην Εύβοια το 1941 και μετανάστευσε με τους γονείς και την αδελφή του στην άλλη άκρη του Ατλαντικού στην ηλικία των τεσσάρων ετών. Σήμερα είναι 80 ετών, διαμένει στην Καλιφόρνια και είναι ένας από τους πλουσιότερους αυτοδημιούργητους ομογενείς.

Το Forbes τον κατατάσσει στην 1605η θέση του καταλόγου των δισεκατομμυριούχων του έτους 2019. Η περιουσία του το 2015 ανερχόταν στο ένα δισεκατομμύριο, ενώ σήμερα ανέρχεται στα 1,5 δισεκατομμύρια. Ο πλούτος του προέρχεται από την κτηματομεσιτική εταιρεία του “Marcus & Millichap”, την οποία ίδρυσε το 1971 και είναι εισηγμένη στο Χρηματιστήριο Αξιών της Νέας Υόρκης.

Είναι ιδρυτής και άλλων εταιρειών. Στο παρελθόν έχει πραγματοποιήσει δωρεά ύψους δύο εκατομμυρίων δολαρίων για την ανοικοδόμηση του Ιερού Ναού του Αγίου Νικολάου στο Μανχάταν. Ανέκαθεν στήριζε το Δημοκρατικό Κόμμα. Στο παρελθόν είχε υποστηρίξει οικονομικά και την Χίλαρι Κλίντον, αλλά και τον Μπαράκ Ομπάμα.

Λίγο πριν την εκλογή του Μπάιντεν είχε οργανώσει μία εκδήλωση με στόχο να ενισχύσει την υποψηφιότητά του. Δεν ήταν από τους πρώτους που τον υποστήριξε. Είχε, μάλιστα, δηλώσει: «Ο Μπάιντεν είναι κάποιος που γνωρίζω αρκετά. Πάντα νιώθεις άνετα με ανθρώπους που γνωρίζεις… Είναι ώριμος και ό,τι σημαίνει αυτό…» Ο τότε υποψήφιος ταξίδεψε μέχρι την Καλιφόρνια μόνο γι’ αυτό τον σκοπό. Ένα χρόνο νωρίτερα αυτός, η σύζυγος και τα τέσσερά τους παιδιά δώρησαν στο κόμμα εννέα εκατ. δολάρια.

Καθηγητής Ασσάνης και οικογένεια Βλαχάκη

Ο Ντένις Ασσάνης μετράει χρόνια φιλίας με το ζεύγος Μπάϊντεν. Ο Ασσάνης είναι έγκριτος ακαδημαϊκός, επιστήμονας, μηχανικός και συγγραφέας, πρώην αντιπρόεδρος και ανώτερος αντιπρόεδρος Ακαδημαϊκών Υποθέσεων του Πανεπιστημίου Stony Brook. Από το 2016 βρίσκεται στο τιμόνι του πανεπιστημίου του Ντελαγουέρ. Τόσο ο πρόεδρος, όσο και η σύζυγός του έχουν αποφοιτήσει από το συγκεκριμένο πανεπιστήμιο και στηρίζουν ενεργά τη δράση και το ερευνητικό του πρόγραμμα. Τα ζευγάρια κάνουν στενή παρέα και ήταν από τους λίγους που εν μέσω πανδημίας δέχτηκαν προσωπική πρόσκληση για την τελετή ορκωμοσίας του προέδρου. Ο Ασσάνης στηρίζει ενεργά τον πρόεδρο, διαθέτοντας μεγάλη επιρροή στην ακαδημαϊκή και επιστημονική κοινότητα.

Η οικογένεια Βλαχάκη επίσης στηρίζει τον πρόεδρο και το Δημοκρατικό Κόμμα. Η ιστορία της ξεκινά στην Ελλάδα και συγκεκριμένα στα Χανιά. Εκεί γεννήθηκε και έζησε μέχρι την ενηλικίωσή του ο πατριάρχης Ευτύχιος Βλαχάκης. Ακολούθησε το αμερικανικό όνειρο ολίγον τί τυχοδιωκτικά. Δεν είχε χρήματα, ούτε γνωστούς. Αυτό δεν τον εμπόδισε να φτάσει στο Σικάγο.

Η ζωή του εκεί μόνο εύκολη δεν ήταν. Αρχικά, η επιβίωσή του ήταν ο μοναδικός του στόχος. Αναγκάστηκε να κάνει δουλειές του ποδαριού, ενώ κοιμόταν ακόμα και σε παγκάκια. Δεν έχασε στιγμή το πείσμα του. Κατάφερε να σπουδάσει χημικός στο Πανεπιστημίο του Ρούσβελτ. Προσωποποίησε το αμερικανικό όνειρο, όταν ίδρυσε από το μηδέν την Earth Friendly Products, μια εταιρεία-κολοσσό που παράγει φιλικά στο περιβάλλον απορρυπαντικά. Πλέον, έχει πέντε εργοστάσια στις ΗΠΑ, ενώ εξάγει τα προϊόντα της σε πολλές χώρες.

Η κόρη του Κέλλυ Βλαχάκη-Χανκς έχει πλέον αναλάβει τα ηνία της επιχείρησης. Υποστήριξε ανοιχτά τόσο τον Τζο Μπάϊντεν, όσο και την αντιπρόεδρο Καμάλα Χάρις, καθώς η ίδια εκτός από επιχειρηματίας είναι επίλεκτο μέλος του περιβαλλοντικού κινήματος στις ΗΠΑ. Ο Αμερικανός πρόεδρος θεωρείται ένθερμος υποστηρικτής. Έχει, μάλιστα, θέσει και έναν υπερφιλόδοξο νέο στόχο για τη μείωση των ρύπων.

πηγη